diciembre 7, 2022

Día Mundial de la Evolución

El 24 de noviembre se celebra el Día Mundial de la Evolución, que tiene como finalidad recordar dos acontecimientos importantes para la humanidad. El primero, que en el año 1859 se publicó "El Origen de las Especies" de Charles Darwin, y el segundo, que en el año 1974 se halló del esqueleto de un homínido muy antiguo, un descubrimiento realizado por el arqueólogo Donald Johanson.

Charles Darwin fue un científico y naturalista de origen británico, quien dedicó su vida al estudio del origen y evolución de las especies. En su libro sobre el tema, Darwin afirma que toda forma de vida que existe en el planeta tendría un descendiente con antepasado común. El científico llega a esta conclusión después de años de minuciosa observación e investigación, y declara que todo se produce por una selección natural, que va evolucionando con el tiempo hasta convertirse en los organismos que conocemos en la actualidad.

Esta evolución es posible como se ha dicho, gracias a la "selección natural", donde una especie es capaz de adaptarse, mientras que otra puede extinguirse. Con el paso de los años, esta teoría se ha se ha expandido y los especialistas en el tema siguen investigando sus distintas vertientes en el complejo campo de la biología.

 “Lucy” fue llamada la homínido hallada el 30 de noviembre de 1974 en Etiopía por los arqueólogos Tom Gray y Donald Johanson. Se trató de un esqueleto bastante bien preservado de la especie "Autralopithecus afarensis" y que fue noticia alrededor del mundo.

Fue encontrada en pleno desierto, pero que hace millones de años era un lago. En el lugar había restos óseos de un animal muy antiguo, donde se pudo recuperar casi un 40% de estos fragmentos como vértebras, mandíbula, parte de la pelvis y el fémur.

Durante largos años de excavaciones, el equipo de científicos tenía en sus manos una muestra de lo que representaba los restos más antiguos y completos de una misma especie de lo que se había descubierto para esa fecha.

Sin embargo, actualmente se sabe que existió otro homínido anterior que data de siete millones de años o más, mientras que los estudios realizados en los fragmentos de Lucy son de aproximadamente tres millones de años.

Esta primate tenía una apariencia que la clasifica en el grupo llamado Australopithecus afarensis, con una estatura ente 1,10 y 1,30 metros, cabeza pequeña y brazos muy largos, además, se caracterizaba por ser un animal que era capaz de trepar.


Texto: Sergio Rivero

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