abril 15, 2024 ¿Quienes somos?

Obama abrió una puerta entre Cuba y Estados Unidos. ¿Por qué Biden lo vuelve a cerrar?

Joe Biden prometió un regreso al enfoque de Obama, pero ha logrado pocos cambios". Foto: Yamil Lage/AFP/Getty Images

El 6 de abril de 1960, el diplomático estadounidense Lester D. Mallory escribió un memorándum en el que abogaba por un embargo "que negara dinero y suministros a Cuba, que disminuyera los salarios monetarios y reales, que provocara hambre, desesperación y derrocamiento del gobierno". Sesenta y cuatro años después, la política que los cubanos llaman el bloqueo sigue vigente. No ha logrado su objetivo declarado de derrocar a la Revolución Cubana, pero ha alimentado años de desesperación e ira justificada.

Barack Obama llegó a reconocer esto en su segundo mandato. Durante una histórica visita a La Habana en 2016, dijo que había venido "a enterrar el último vestigio de la guerra fría en América" y "a extender la mano de la amistad al pueblo cubano". Para entonces, su administración ya había dado pasos tangibles en esa dirección.

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Se suavizaron las restricciones estadounidenses a los viajes y las remesas y se reabrieron las respectivas embajadas de los países en La Habana y Washington. De manera crucial, Cuba también fue eliminada de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo y se le permitió hacer negocios con bancos estadounidenses que son el eje del sistema financiero mundial. El régimen de sanciones más antiguo de la historia no fue desmantelado por completo, pero el progreso fue inmenso, con beneficios vistos casi de inmediato por los trabajadores cubanos.

La sorpresiva elección de Donald Trump cambió todo eso. Influenciado por políticos cubanoamericanos como Marco Rubio y un grupo de presión vocal en Miami, restauró las restricciones de viaje y prohibió los tratos con empresas estatales que comprenden la mayor parte de la economía de Cuba. Pero la acción más provocadora de Trump se produjo pocos días antes de dejar el cargo en enero de 2021, cuando devolvió a Cuba a la lista de Estados patrocinadores del terrorismo. Esto a pesar de que los dos países cooperan ampliamente en la lucha contra el terrorismo y los exitosos esfuerzos cubanos para alentar a los grupos guerrilleros latinoamericanos como las FARC a poner fin a la lucha armada.

En la campaña electoral, Joe Biden prometió volver al enfoque de Obama, pero ha hecho pocos cambios. Como resultado, Cuba permanece aislada de importantes fuentes de comercio y finanzas, incluso de actores no estadounidenses. Estas difíciles condiciones condujeron a recientes protestas contra la escasez de alimentos y los cortes de electricidad en Santiago y manifestaciones mucho más generalizadas en toda la isla en julio de 2021.

Los halcones en Estados Unidos ven a un Estado en su posición más débil en décadas y creen que infligir aún más presión sobre el pueblo cubano conducirá al fin del gobierno del Partido Comunista. En realidad, el embargo solo ha ralentizado los prometedores esfuerzos de reforma y ha permitido al gobierno culpar de manera creíble de las condiciones económicas a una fuerza externa.

Las acciones contra Cuba comenzaron antes del memorándum de Mallory, inmediatamente después de la victoria en 1959 de las fuerzas revolucionarias de Fidel Castro contra la odiada dictadura de Fulgencio Batista. Irónicamente, teniendo en cuenta la designación de larga data de Cuba por parte de Estados Unidos como Estado patrocinador del terrorismo, las acciones apoyadas por Washington abarcaron desde pequeños actos de sabotaje industrial hasta ataques contra civiles y una invasión a gran escala en 1961.

A pesar de esta presión, el gobierno de Castro implementó importantes medidas. Una campaña de alfabetización llegó a más de 700.000 personas, en su mayoría en zonas rurales desatendidas. Estos cubanos también se beneficiaron de una amplia reforma agraria, la electrificación rural y el establecimiento en todo el país de atención médica y educación gratuitas y de alta calidad. Se estableció un Estado de partido único, pero hubo un amplio apoyo y participación en estos esfuerzos.

En el exterior, la labor de los médicos y técnicos cubanos sigue siendo elogiada en todo el mundo en desarrollo. Se han enviado brigadas médicas a más de 100 países desde la revolución, incluso después del terremoto de Haití de 2010 y el brote de ébola de 2014 en África occidental. En las últimas dos décadas, otro esfuerzo ha curado a 3 millones de pacientes con discapacidades visuales en países en desarrollo.

El papel de las fuerzas militares cubanas también fue decisivo en la derrota del apartheid. A costa de miles de muertos y heridos, Cuba y sus aliados angoleños hicieron retroceder al ejército sudafricano en un esfuerzo que, según Nelson Mandela, "destruyó el mito de la invencibilidad del opresor blanco" y "sirvió de inspiración al pueblo sudafricano que luchaba".

Sin embargo, la economía que respaldaba estos esfuerzos se construyó sobre una base inestable. Para contrarrestar el impacto del embargo estadounidense, Cuba pasó a depender del apoyo del bloque soviético. Los países del COMECON proporcionaron petróleo, alimentos y piezas de maquinaria subvencionados. También ofrecían un mercado para el azúcar, el níquel y otras exportaciones a precios superiores a los del mercado. En 1989, sólo de la Unión Soviética se importaron 13 millones de toneladas de combustible, que también abasteció a Cuba con el 63% de sus importaciones de alimentos y el 80% de su maquinaria importada. Mientras tanto, la mayor parte de las exportaciones cubanas de azúcar, cítricos y níquel se vendían a la URSS.

El apoyo del Bloque del Este logró enmascarar algunas de las debilidades de la economía estatal cubana, pero el embargo en sí mismo predeterminó la excesiva dependencia de los subsidios que Washington presionó directamente al primer ministro soviético Mijaíl Gorbachov para que terminara. Después del colapso final del socialismo de Estado europeo, la situación económica en Cuba pasó de tensa a catastrófica.

Con el descontento popular aumentando a principios de la década de 1990, Castro declaró "un período especial en tiempo de paz". Los proyectos de inversión quedaron en suspenso; El consumo de electricidad se redujo drásticamente, junto con las raciones de comida y ropa. Las fábricas clave se vieron obligadas a cerrar por falta de insumos importados. La falta de fertilizantes y piezas de repuesto para los tractores provocó una caída libre en la agricultura. El PIB cubano cayó un 40% solo a principios de la década de 1990.

En Washington, la crisis fue vista como una oportunidad para anotarse una victoria final de la Guerra Fría. La derechista Heritage Foundation calificó a Castro no solo de "anacronismo, sino de peligroso" y presionó para que se intensifique el embargo para que finalmente se produzca "el resultado previsto de desestabilizar al gobierno comunista de la isla". La administración Clinton siguió su guión al unísono. El endurecimiento del embargo económico fue encabezado por la Ley Helms-Burton de 1996, que amplió el alcance de las transacciones prohibidas y aumentó las sanciones a los infractores, incluidas las empresas extranjeras.

Para los ideólogos de Estados Unidos, las cuestiones de los derechos de propiedad siempre estuvieron en primer plano. La Helms-Burton permitió a los ciudadanos estadounidenses cuya riqueza fue redistribuida por la revolución cubana demandar a individuos y empresas que "traficaron" con esos activos expropiados hace mucho tiempo. A pesar de cierta oposición demócrata en el Congreso, Bill Clinton pregonó la ley como una medida que "alentaría el desarrollo de una economía de mercado".

Sin embargo, Cuba se adaptó durante el período especial y sobrevivió. Se abrió a la inversión extranjera, promovió el turismo como fuente de divisas y descentralizó parte de su economía. El país también encontró nuevos aliados, con la elección de una ola de gobiernos de izquierda en la región. Venezuela, en particular, proporcionó petróleo vital y ayuda financiera a cambio de asistencia médica y docente cubana.

Los esfuerzos de reforma se aceleraron después de que Raúl Castro sucediera a su hermano en 2008, con un modelo tripartito de crecimiento que unía la economía estatal tradicional con la inversión internacional y el emprendimiento privado. Los resultados económicos fueron mixtos, especialmente en los sectores agrícola y energético, pero los debates más abiertos sobre los cambios necesarios y los nuevos experimentos mostraron que el gobierno iba por buen camino. La fugaz apertura de Obama alentó estas tendencias positivas.

El cambio de rumbo de Trump con respecto a su predecesor no podría haber llegado en el peor momento para el pueblo cubano. La economía cubana, que ya sufría los efectos sanitarios de la pandemia de Covid-19 y su impacto en el turismo internacional, se contrajo bruscamente en 2020. Los altos precios de los combustibles y los alimentos se vieron agravados por la virtual incapacidad del país para comerciar incluso con artículos exentos con su vecina superpotencia. Incluso los bancos que no tienen su sede en Estados Unidos temían procesar los pagos de las empresas estatales a los proveedores internacionales, y mucho menos financiar los esfuerzos de desarrollo. Aislada durante mucho tiempo de la austeridad, estaba claro que los elogiados programas de salud y educación de la isla también sufrían en este entorno.

Los cubanos fueron privados de sus necesidades materiales, pero Washington no estaba más cerca de sus ambiciones de "cambio de régimen". En la campaña electoral, Biden habló con razón de la "política fallida hacia Cuba" de Trump y señaló su voluntad de volver al enfoque de Obama. En el cargo, sin embargo, ha hecho poco para cambiar el rumbo.

El embargo no solo ha obstaculizado los recientes esfuerzos de reforma del presidente cubano Miguel Díaz-Canel, sino que ha teñido 65 años de desarrollo de su país. Según algunos cálculos, ha costado más de 140.000 millones de dólares en total, superando con creces el apoyo soviético a Cuba, que en cualquier caso duró menos de la mitad de la historia de la revolución.

Simplemente, Estados Unidos tiene una deuda con el pueblo cubano por sus décadas de guerra económica. Como mínimo, el presidente debería cumplir sus promesas de campaña y retirar de inmediato la designación de Cuba como Estado patrocinador del terrorismo. Si Estados Unidos puede establecer relaciones plenas con Vietnam, un estado de partido único contra el que se involucró en un sangriento conflicto armado durante años, no hay razón para que su guerra fría con Cuba no pueda terminar.

Nuestro mensaje debe ser simple: dejemos que los cubanos decidan el futuro de Cuba sin coerción. Es hora de superar las objeciones de un pequeño grupo de halcones y poner fin a una política que se opone a los intereses de los estadounidenses comunes y de los cubanos por igual.


(Tomado de Cubadebate)

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